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제목

고양이의 발톱긁기 습관

♥스크래칭(고양이의 발톱긁는 습관)과 해결법

고양이를 기르는 많은 사람들이 고양이를 기르는 것과 좋은 가구를 갖는 것이 동시에 가능한지에 대해 궁금해 한다. 고양이들이 가구에 피해를 입히면 어떤 사람들은 매우 흥분하여 고양이들의 발톱을 제거하거나 고양이를 버리곤 한다.
이런 심각한 결과는 충분히 막을 수 있다. 고양이가 무엇을 필요로 하는지에 대해 이해한다면 발톱긁기를 위한 대체물을 제공하는 데에 도움을 줄 수 있다. 만약 모든 시도가 실패한다 하더라도, 고양이에게 해를 끼치지 않고 피해를 없앨 수 있게 해주는 많은 제품들이 있다.



♥고양이들은 왜 발톱긁기를 하는가?

발톱을 긁는 습성은 모든 고양이들에게 자연스러운 것이면 몇 가지 이유가 있다. 첫째, 거친 면을 긁는 행위를 통해 고양이들은 발톱 바깥 부분을 감싸고 있는 부분을 떨어져 나가게 한다. 이 것은 발톱을 날카롭고 건강하게 유지하기 위해 필요한 일이다.
발톱긁기는 또한 영역표시의 수단이기도 하다. 고양이들의 발에는 각자의 비밀스런 냄새를 묻힐 수 있는 분비샘이 있다. 사람은 그 냄새를 맡을 수 없지만 고양이들에게는 확실한 표지판인 셈이다. 냄새 표시는 눈으로 확인할 수 있는 긁힌 표시에 의해 강조되기도 한다.

발톱긁기의 다른 중요한 역할은 갇혀있던 에너지나 정서적 스트레스를 해방시키는 것이다. 많은 고양이들이 흥분했을 때, 즉 그들의 반려인이 도착했거나 혹은 다른 고양이들이 오고 갈 때와 같은 순간에 발톱을 긁을 것이다.


그 외에 고양이들은 발톱긁기를 할 때 몸이 쭉 펴지는 것을 즐기기도 한다. 고양이들이 잠에서 깨어나 몸을 쭉 펴는 과정에서 발톱긁기를 즐기는 이유가 바로 이것이다.



♥스크래칭과 해결법

비록 발톱긁기가 고양이들에게 자연스럽고 건강한 습관이라 할지라도 발톱을 긁는데 사용된 것들에게는 큰 피해를 가할 수 있다. 수시로 날카로운 발톱이 닿으면 나무나 직물에는 큰 피해를 입힐 수 있다. 만약 아기고양이가 가구나 거실의 카펫을 발톱긁개판으로 선택했다면 심각한 문제일 수 있다.
이 문제를 해결하기 위한 첫 번째 방법은 고양이들이 단지 고양이의 정상적인 습성을 표출하는 것일 뿐이라는 점을 이해하는 것이다. 고양이는 나쁜 짓을 하려거나 문제를 일으키려는 것이 아니고 단지 고양이가 찾을 수 있는 가장 좋은 발톱긁개판을 이용하는 것일 뿐이다.

사람들이 해야 할 일은 고양이가 발톱을 사용하는 것을 원천봉쇄하는 것이 아니라 적절한 발톱긁개판으로 사용할 수 있는 쪽으로 유도하는 것이다. 고양이가 받아들일 수 있는 발톱긁개판을 준비한 이후에야 고양이가 가구를 긁지 못하도록 하는 교육이 시작될 수 있다.



♥좋은 발톱긁개판 준비하기

많은 반려인들이 발톱긁개판을 구입하고 있다. 사람들은 비싼 발톱긁개판에 많은 돈을 투자하지만 여전히 그들의 고양이가 소파를 더 좋아한다는 것을 확인할 뿐이다. 문제는 고양이들은 모두 개성이 있고 각각 다른 종류의 발톱긁개판을 좋아한다는 것이다.
당신의 고양이가 가장 좋아하는 것을 찾아낼 때까지 다양한 종류의 발톱긁개판을 시험해봐야 한다. 발톱긁개판의 위치 또한 중요하다. 잘못된 위치에 놓여있는 적절한 발톱긁개판은 충분히 관심을 끓지 못한다. 아래에 발톱긁개판을 설치할 때에 고려해야 할 사항들을 정리해 놓았다.

안전성 : 발톱긁기는 그 대상에 큰 압력을 가하게 되며 그 대상이 충분히 견고하지 못하면 버티지 못하고 흔들리거나 넘어질 수 있다. 무거운 가구만큼의 안전성을 갖고 있거나 마루를 뒤덮는 큰 카펫처럼 움직이지 않는 발톱긁개판을 찾아야 한다.


크기 : 고양이들이 발톱긁개판을 긁을 때 고양이는 몸을 쭉 펴는 동작을 함께 수행한다. 그러기 위해서 대부분의 고양이들은 70-80cm 정도 길이의 발톱긁개판을 필요로 한다. 작은 고양이들은 더 작은 면적을 필요로 하겠지만 길수록 좋다.


수직 혹은 수평 : 이것이야 말로 고양이 각각의 취향의 문제이다. 어떤 고양이들은 수직하게 세워져 있는 발톱긁개판을 좋아하고 어떤 고양이들은 수평하게 놓여있는 발톱긁개판을 좋아한다. 당신의 고양이들이 가장 좋아하는 것을 찾을 때까지 두 종류를 모두 시험해봐야 할 것이다.

질감 : 발톱긁개판은 고양이들이 발톱을 다듬는데 사용할 수 있도록 거친 물질로 덮여 있어야 한다. 고양이들은 표면에서 발톱긁기를 자극하는 시각적 신호를 발견한다. 만약, 그 표면이 살짝 긁혀있다면 훨씬 유혹적이다. 물론, 고양이들마다 각각 취향이 다르다. 사이잘 삼, 밧줄 그리고 카펫들이 적당하다.

어떤 고양이들은 마분지나 거친 직물을 좋아한다. 다시 말하지만, 고양이의 취향을 알아내기 위해 시험을 해야 한다.

위치 : 당신의 고양이에게 가장 이상적인 발톱긁개판을 찾았다 하더라도 적절한 위치에 놓여져 있지 않다면 고양이는 사용하려 들지 않을 것이다. 당신의 고양이가 발톱을 긁을 때의 상황을 고려해야 한다. 흔히 기분 좋게 낮잠을 자다 일어나서 기분 좋게 몸을 쭉 펼 때 혹은 당신이 집에 도착하여 고양이가 마중을 하는 순간, 갇혀있던 흥분을 풀어낼 때 발톱긁기를 한다. 그 때 당신의 고양이가 적절한 발톱긁개판을 찾지 못하면 가구나 카펫을 긁게 될 것이다. 따라서 발톱긁개판을 숨기지 말라. 발톱긁개판을 고양이의 눈에 잘 띄는 곳에 놓아야 한다. 당신이 큰 집에 산다면, 한개 이상의 발톱긁개판이 필요할 것이다.




♥훈련시키기

당신의 고양이에게 적절한 발톱긁개판을 제공했다면 고양이가 발톱긁개판을 사용하고 가구는 피하도록 해야 한다. 아기 고양이들은 생후 몇 달이 지나서야 발톱긁기를 배운다. 따라서 생후 10주된 당신의 아기 고양이가 발톱긁개판을 사용하지 않는다고 놀랄 필요는 없다. 시간이 지나면 아기고양이는 발톱긁기의 즐거움을 발견하게 될 것이며 당신은 어느 곳이 발톱긁기에 가장 좋은 곳인지 가르쳐야 한다.

아기고양이를 훈련시키든 다 큰 고양이를 훈련시키던 간에 고양이의 발을 발톱긁개판 위에 올려놓는 흔한 실수를 하지 말아야 한다. 고양이들은 이렇게 다뤄지는 것을 싫어하며 발톱긁개판에 대해 부정적인 태도를 갖게 할 위험이 있다.

그 대신, 발톱긁개판 주변에서 놀이를 즐기며 발톱긁개판에 흥미를 갖게 만들어야 한다. 발톱긁개판과 그 주변에서 장난감을 쫓게 해야 한다. 장난감을 쫓는 동안 고양이는 장난감을 할퀴려 할 것이고 발톱을 세우기에 적당한 표면을 발견할 것이다. 그러는 동안 고양이는 발톱긁개판을 긁기 시작할 것이며 놀이로 유발된 억제된 흥분을 해소시키려 할 것이다. 이 때 친절하고 조용한 목소리로 충분히 칭찬해줘야 한다. 그리고 참고 반복해야 한다.

만약 당신의 고양이가 이미 가구의 매력을 발견했다면 고양이가 오로지 발톱긁개판만을 사용한다고 확신할 때까지 가구가 덜 유혹적이도록 만들어야 한다. 가구에 알루미늄 호일을 덮거나 발톱긁기를 막는 제품들(끈끈이가 발라져 있는 테이프 등)을 덮으면 좋다. 또한 고양이들이 싫어하는 향의 스프레이를 가구에 뿌려도 된다. 다만, 이런 스프레이에 영향 받지 않는 고양이들도 있다.

이런 고양이들의 접근을 막는 제품들은 고양이에게 적당한 발톱긁개판을 제공하고 고양이가 그것이 어디에 있는지 그리고 어떻게 사용하는지 알게 한 이후에 사용해야 한다.




♥행동 교정이 안 될 때

시간을 두고 위에서 설명한 훈련을 지속하는 게 좋다. 만약 어떤 이유로 이 훈련을 할 수 없거나 좀 더 빨리 해결하고 싶다면 고양이 발톱에 씌우는 특수한 플라스틱 덮개의 사용을 고려해볼 수 있다.

이 덮개들은 고양이의 발톱을 깎은 후 그 위에 붙이면 된다. 고양이는 발톱을 집어넣고 평상시처럼 사용할 수 있을 것이다. 고양이는 발톱긁기를 할 수 있을 것이고 이 습관의 장점을 즐길 수 있을 것이다. 그러나 가구에는 피해를 주지 않을 것이다.

이 덮개는 3개월마다 교체해야 하며 덮개를 사용하기 전에 발톱을 깎아줘야 한다.




♥발톱제거수술을 하지 말아야 하는 이유.

발톱제거수술은 첫 번째 발가락 관절부터 고양이의 발가락을 제거하는 매우 과격한 수술이다. 이것은 고양이의 몸을 절단하는 것과 같은 극단적이고 고통스러운 수술이다. 많은 고양이 전문가들은 고양이의 가장 자연스러운 습성중 하나를 빼앗는 것이 나중에 심각한 행동상의 문제를 일으킬 수 있다고 말하고 있다. 발톱이 제거된 고양이들은 사람을 많이 무는 습성을 갖게 될 수 있고 그들 중 일부는 화장실 사용에 문제를 갖게 되기도 한다.

불행하게도, 여전히 미국의 많은 수의사들이 발톱제거수술을 고양이 불임수술처럼 당연히 해야 하는 수술로 취급하고 있다. 발톱제거수술은 수의사들에게는 일상적인 일일 수도 있다(동시에 이익을 가져다 줄 것이다.). 그러나 당신의 고양이에게는 불필요하며 또한 매우 고통스럽고 정신적인 충격을 가져다준다. 대부분의 서부지역에서는 이 수술이 불법이다. 미국에서 이 법이 바뀔 때까지 반려인들을 계몽하고 우리의 고양이들을 발톱제거수술에서 지키는 것은 우리에게 달려있다.

 

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